よくわかるやさしい冬虫夏草ガイド
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民間療法や漢方、補完・代替医療に冬虫夏草が使われる理由がよくわかる

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フコイダン・アガリクスとどう違うのか

ここでは冬虫夏草とフコイダン、アガリクスの効能を違いを説明しています。

ガンの補完・代替医療を比較

アガリクスやフコイダンは、冬虫夏草とともに医療現場でガンの補完・代替医療として利用されていることが知られています。また市販のサプリメントにも冬虫夏草やアガリクス、フコイダン含有のものが多く見られますが、どれも過剰に効果を宣伝したものが多く実際の効能については不明なのが実情です。ここでは厚生労働省の評価などを参考に、それぞれについての客観的な違いを見てみましょう。

アガリクス

別名メマツタケ、カワリハラタケ、ヒメマツタケと呼ばれる、松茸に似た香りの強いキノコです。日本には1965年にブラジルから輸入されて栽培が始まりましたが、菌株の種類が多く栽培条件によっても成分が異なるので特性に差異が多いことが問題点とされています。抗ガン効果や免疫力向上の効果があるとされることからガン患者の代替医療として最も多く用いられていますが、菌株などによって品質に大きな違いがあるため厚生労働省から注意喚起されています。

アガリクスの成分

他のキノコ類と比較するとの含有量が43%と多いのが特徴です。多糖類やビタミンB1、B2、ナイアシン(B3)、B6、ビオチン(B7)、パントテン酸、葉酸などビタミンB群と、アミノ酸、ビタミンD、マグネシウム、カリウムなどを含むとされていますが、菌株や栽培環境によって成分に大きな違いがあるため確実性はありません。

またNK細胞(癌細胞を攻撃して増殖を抑制する免疫細胞)を活性化するβグルカンを含みますが、アガリクスに含まれるβグルカン量は製品によって異なることが解っています。毒性(発ガン性)があるアガリチンを比較的高く含有する製品もあることから、厚生労働省では平成18年に製品名を公表して注意喚起を行っています。

アガリクスの効果

アガリクスは健康的な身体を維持するのに必要な成分であり、定期的に摂取していれば病気などを発症する可能性を最小限に抑えることが可能です。

ではここでアガリクスが持っている三つの効果をご紹介します。

【免疫力を強化する効果】

がん細胞を移植したマウスにアガリクス抽出エキスを投与する実験を行ったところ、エキスを投与した後にがん細胞の減少が確認されました。

がん細胞が消失して肉体が健康的な状態に回復していたマウスも確認されています。

このことからアガリクスには摂取することで免疫力を高め、病気の改善を促す効果があると言えます。

【がん細胞の増加を抑制する効果】

アガリクスにはβグルカンという多糖体が含まれています。がん細胞は血管形成を行うことで栄養を摂取して細胞増殖しますが、βグルカンにはがん細胞の活動を阻害する効果が含まれています。

そのため、アガリクスを摂取するとβグルカンががんの血管形成を阻害し、症状を改善することが可能です。

この効果はどのがん細胞に対しても作用するので、がん細胞が見えづらいところにある場合や転移箇所が多いなど治療の困難ながんの治療にも有効です。

【抗がん剤の効果を促進させる効果】

日本癌学会総会記事によると1998年、アガリクスのエキスと抗がん剤を一緒に投与する実験が行われました。

その結果抗がん剤とアガリクスを併用したマウスは、がんの転移が抑制されました。他のがん細胞を使った実験でも、この効果は確認されています。

また、抗がん剤は使用時にさまざまな副作用が発生しますが、アガリクスにはこの副作用を抑制する効果も含まれています。

そのため抗がん剤と共に併用すれば治療効果を促進させ、副作用を軽減することで身体への負担を減らすことが可能です。

このようにアガリクスには、がん治療を行う際に役立つ効果が多く存在します。現在がん治療をなっている方や治療をこれから始める方は、アガリクスを含んだサプリなどを使って症状の改善を図りましょう。

アガリクスの危険情報

アガリクスを使用した66歳の卵巣がん患者に発熱や肝機能障害が見られ、肝炎と診断された例があります。患者がアガリクスの使用を中止すると肝機能が正常に戻ったと報告されています。また58歳女性の乳がん患者でもアガリクスの使用中に急性肝炎を発症、入院7日目に劇症肝炎のため死亡した例があります。48歳女性の乳がん患者も同様にアガリクス使用中に食欲不振や吐き気を訴えて肝機能異常で入院、6日後に劇症肝炎で死亡しました。

他にもアガリクスを含有した製品を摂取したことによる因果関係によると思われる健康被害や死亡例は、多数報告されています。全ての製品で危険性があると断定することは早計ですが、製品によって成分にばらつきが大きいアガリクスの使用には充分な注意が必要であることは間違いないと言えるでしょう。

フコイダン

フコイダンは昆布やワカメなどの褐藻類の「ぬめり」成分(細胞間粘質多糖)です。フコイダンには高血圧やアレルギーを抑制して肝機能を改善する効果、抗ウィルス・抗菌作用、コレステロールを下げる、ガンに良いなどの様々な言い伝えがありますが、有効性については臨床的に充分なデータがないのが実際のところです。

現在までに確認されている予備的な有効性データとしては、胃腸障害患者にフコイダンを2週間摂取させた結果改善が見られたと言う例や、高齢者における免疫細胞の増加が確認されています。動物実験では白血病細胞を移植したマウスで、生存期間が延長したという報告もあります。

フコイダンの成分

フコイダンはL-フコースを主要構成糖として、硫酸化フカン(硫酸化多糖類)が多く含まれていることが特徴です。フコイダンを硫酸化フカンと呼ぶべきだとの説もあります。海藻由来の硫酸化フカンは1985年以来植物学者の間でフコイダンの名称で呼び習わされてきましたが、ナマコからも同じ成分が見付かったことでフコイダンの名称が動物学・植物学共通の硫酸化フカンに統一された経緯があるためです。

フコイダンには抗血液凝固作用があるため脳梗塞や心筋梗塞を予防する働きがあると言われていますが、動物実験では何例かの報告があるものの23歳〜58歳の健常成人20人における単盲検プラセボ比較試験では抗血液凝固作用は認められなかったという報告があります。

フコイダンの効果

フコイダンは昆布やメカブなどの海藻類に含まれている成分で、硫酸多糖の一種でいろいろな効果を持っています。

【免疫力を高める効果】

人の身体にはNK細胞が存在しており、体内に入ったウイルスや病原菌はこのNK細胞によって排除されています。

フコイダンにはこのNK細胞を活性化させる効果があり、定期的に摂取することで健康的な身体を維持することが可能です。

【胃を守る効果】

ピロリ菌は胃潰瘍や十二指腸潰瘍の原因となる菌で、体内に入ると胃などの臓器にダメージを与えてしまいます。フコイダンを構成している成分には、胃の粘膜にも存在する硫酸基が含まれています。

この成分はピロリ菌の好物であり、フコイダンを摂取すると胃の中に存在するピロリ菌を吸着することが可能です。

ピロリ菌の付着したフコイダンはそのまま排出されるため、ピロリ菌の被害によって胃がダメージを受けることはありません。

胃の異常に悩んでいる方にとって、フコイダンはとても有効な成分です。

【抗アレルギー効果】

人の身体に存在する免疫機能が異常を起こすと体内でlgEが作られます。このlgEが大量に増えると、アレルギー症状が現れる危険性が高いです。

しかし、フコイダンを摂取しておくと免疫機能が正常に保たれ、lgEの過剰生成を予防することができます。アレルギー症状が現れやすい方はフコイダンを摂取し、lgEが多く作られないように対応しましょう。

フコイダンの危険情報

フコイダンについては特に危険情報が寄せられていません。カゴメ昆布由来のフコイダンで遺伝毒性検査が行われた結果も、陰性だったという報告があります。

冬虫夏草

冬虫夏草は冬虫夏草菌(虫草菌)が昆虫に寄生して昆虫体内に菌糸の固まりである菌核を形成、時期が来ると昆虫体外に子実体を形成したものです。冬のあいだは昆虫の姿で夏になると子実体を伸ばして植物(草)の姿になることから冬虫夏草と呼ばれています。

中国における冬虫夏草はコルジセプス・シネンシスという虫草菌(冬虫夏草菌)が海抜3,000m以上の高知でコウモリガの幼虫に寄生してできた1種のみに限定されていますが、日本では他の虫草菌類も総称して冬虫夏草と呼んでいます。中国の冬虫夏草は産出量も少なく非常に高価ですが、日本では近年の研究によって冬虫夏草と同じ種類のコルジセプス・ミリタリス(サナギタケ)の昆虫生体培養に成功したことから医療現場での補完・代替医療やサプリメントとしての活用が広く行われるようになりました。

冬虫夏草の成分

冬虫夏草には免疫機能を活性化するβグルカンや抗酸化作用があるエルゴステロール、冠動脈を拡張して血圧を下げるマンニトールなど、キノコ類特有の成分が豊富に含まれています。また体内で発生する活性酸素を瞬時に還元して無害化するSOD(Super oxide dismutase:活性酸素分解酵素)の働きで脳卒中や心筋梗塞、がん、糖尿病、動脈硬化などを引き起こす生活習慣病の予防・改善に役立つと考えられています。

特筆すべきは日本で培養されたサナギタケ冬虫夏草だけに含まれる特有の成分コルジセピン(コルディセピン)です。コルジセピンは1951年K.G.Cunninghamによって発見されて以来、医療現場でガンの代替医療に用いられエーリッヒ腹水ガンや黒色ガン、肺ガン、急性リンパ性白血病、白血病などで抑制作用、抗腫瘍作用が多く報告される注目の抗ガン成分です。

コルジセピンの抗ガン作用は一般の抗ガン剤とは全く異なるもので、正常な細胞を傷つけずに悪性細胞の増殖を抑制するため予後が良好な特徴があります。現在、アメリカの国立がんセンターとボストン大学が共同で急性白血病とHIVの治療薬としてコルジセピンの臨床実験を行っていますが、すでに最終段階のステージIIIに上がっているため新薬として認定されるのも遠くはないでしょう。

冬虫夏草の危険情報

厚生労働省によると冬虫夏草は経口摂取で適切に使用する場合「安全性が示唆されている」と発表されています。ただし妊娠中や授乳中の安全性については充分な情報がないため、摂取は避けた方が良いとされています。

国立東北大学大学院薬学研究科では冬虫夏草の毒性試験が行われましたが、マウスに対して3種類の容量の冬虫夏草を14日間与え続けた結果、体重変化は冬虫夏草を与えなかった検体と変わらず急性的な致死や衰弱、臓器の有意な差異は認められなかったということです。厚生労働省の評価と東北大学の試験結果からは、冬虫夏草は経口摂取する限り人体に悪影響を与えるものではないことが解ります。

効果と安全性からの考察

以上のことから考えられることはアガリクスはガンなどの補完・代替医療として効果があるにしても危険性が高く、フコイダンは安全なものの病気に対する効果が定かではありません。安全性が確認されていて抗ガン作用・抗酸化作用・活性酸素分解作用など多くの作用が認められている冬虫夏草は、医療現場での補完・代替医療に最適な素材だと言えるでしょう。

冬虫夏草を代替医療として使用している病院やクリニックはまだ多いとは言えないのが実情です。多くの危険性が示唆されているアガリクスより、効果と安全性が確認されている冬虫夏草はもっと多くの医療現場で活用されるべきだと考えられます。

 
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